Title of Fifth New Osten Ard Novel Announced

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he title of Tad Williams’ fifth new Osten Ard novel was made public this week on Facebook. The novel, which will be an interquel rather than a strict sequel, will be named The Shadow of Things to Come.

Williams, an international bestselling author, has hinted about this fifth novel in the past, but the title of the new book has remained under wraps until recently. In a previous Facebook posting, Williams wrote:

I would guess that the second short novel [The Shadow of Things to Come] will come out between The Witchwood Crown and Empire of Grass, but that’s a guess until we work out the schedule with publishers. The story at this stage is one of a number of possibilities, so I think I’ll talk about it next newsletter, or perhaps when actually I’m writing it and it’s jumping like the tree frogs around here whenever we get some rain. All the possibilities are pretty interesting, I have to say.

Tad Williams states that Simon Snowlock is less of a cynic than his wife, Miriamele. Possible plot point?

To Green Angel Tower (1993)

In all, five new books set in Williams’ eldritch world of Osten Ard will see worldwide publication over the next few years. Publishers in the US, UK, Germany, and the Netherlands have already been announced. The first new novel, The Heart of What Was Lost, was originally envisioned as a short story, but like many of Williams’ stories, expanded greatly in the telling. The original working title of this novel was The Heart of Regret, but that title has since been changed. The Heart of What Was Lost is set immediately after the events of To Green Angel Tower (published in 1993), and could be seen as a sequel novel to Williams’ original classic “Memory, Sorrow and Thorn” books:

The story [of The Heart of What Was Lost] follows [Duke] Isgrimnur [of Elvritshalla] as he leads an army against the Storm King’s defeated warriors, who are looting and killing as they fall back to Nakkiga, their mountain home in the far north.

The Heart of What Was Lost is expected to be published in January 2017, followed by The Witchwood Crown in late Winter 2017. This second new Osten Ard novel will continue the story some thirty years later. After The Witchwood Crown will come The Shadow of Things to Come, Empire of Grass, and The Navigator’s Children, though not necessarily in that order.

Williams has given several interviews over the last year regarding several of the new Osten Ard books. We will provide more details on OstenArd.com regarding these highly-anticipated new novels when possible; alternately, you can subscribe to Williams’ official newsletter.

 

New Tad Williams Interview: details about The Witchwood Crown

Tad Williams, author of the classic Memory, Sorrow and Thorn fantasy series as well as the upcoming Heart of Regret and The Witchwood Crown sequels, all set in the world of Osten Ard, was interviewed by British publisher Hodder Books this week. The full podcast interview runs just under 12 minutes, below. The Osten Ard part of the interview begins at 2:58. (The interview contains some minor spoilers for The Witchwood Crown, including some basic plot details, as well as major spoilers for Memory, Sorrow and Thorn).

The character of Simon Snowlock is based at least partially on Tad Williams' younger brothers, according to Williams' latest interview.

The character of Simon Snowlock is based at least partially on Tad Williams’ younger brothers, according to Williams’ latest interview.

Williams reveals several tidbits during this interview. The first is that his character Simon Snowlock, the main protagonist of Memory, Sorrow and Thorn, was modeled on his younger brothers. He also states that some fact-checking has been done on The Witchwood Crown, to make sure there are no conflicts with the original text.

The tentative dates for publication of the upcoming Osten Ard books are late 2016 for Heart of Regret and early 2017 for The Witchwood Crown. Subsequent volumes set in the same universe, titled Empire of Grass, The Navigator’s Children, and a fifth, as yet unnamed volume, will be published  sometime thereafter.

Williams also reveals some details about his Bobby Dollar books (at 0:20 in the interview), and also discusses Tailchaser’s Song, his first novel (at 9:40).

Tad Williams reveals “Heart of Regret”, new Osten Ard novel

ver the last few years, speculative fiction author Tad Williams has been writing new stories set in Osten Ard, the mysterious world of his now-classic “Memory, Sorrow and Thorn” books. In April 2014, Williams announced “The Last King of Osten Ard”, a sequel trilogy to “Memory, Sorrow and Thorn”; the first volume of the new series, The Witchwood Crown, is expected in March 2017, with subsequent volumes Empire of Grass and The Navigator’s Children published sometime thereafter.

Last week came the news, leaked by Tad Williams on his Facebook account, that another Osten Ard novel, in addition to the three already announced, is already in the works. This week, Williams revealed the working title of the fourth new Osten Ard novel on his message board; the title is Heart of Regret.

Williams stated that the book started out as a novella, but (as is typical with his writing) grew in the writing process:

The short novel is no longer a novella, which was how it started.  I’ve just finished the first draft and the current page length is 213 manuscript pages, which is something in the order of 70K words.

This is certainly no surprise. Nearly all of Tad Williams’ novels have been lengthy, with To Green Angel Tower being one of the longest English-language novels ever written. The 70,000 words of Heart of Regret works out to about 280 pages, according to one word-count website. Williams goes on to explain that the Heart of Regret title is only a working title, and may well change by the time of publication. He also reveals many new details about the new story, including quite a few spoilers:

The original title was “Heart of Regret”, and I still lean toward that, although Deborah is worried that it’s too much of a downer and would rather have something about the Battle of Nakkiga in the title.  (The Heart of Regret is a symbolic jewel belonging to an important Norn character, but the words also say much about the nature of the story and its events.)  It takes place in the half-year after the end of [To Green Angel Tower], and tells of the attempt by Isgrimnur and a force largely made up of Rimmersgard soldiers to destroy the remaining Norns as they flee back to their homeland and their mountain.  Of course, it gets a bit more complicated than that.  It also answers some questions about what actually happened in the immediate aftermath of the fall of Green Angel Tower.

osten-ard-mapSo the main characters will be the returning Rimmersmen characters Isgrimnur and Sludig; Isgrimnur is the Duke of Rimmergard in “Memory, Sorrow and Thorn”, a point-of-view character. Sludig was his lieutenant, and a dynamic and important character in the original trilogy; he accompanies Simon, Binabik and Qantaqa north from Naglimund Castle, skirting around the western and northern sides of Aldheorte Forest in their long, cold quest to retrieve the Great Sword Thorn from the “Rhymer’s Greate Tree”. He then travels south with Binabik and Qantaqa around the eastern edge of Aldheorte to the Stone of Farewell, where he becomes Prince Josua’s Man Friday, accompanying the prince south to Nabban and then back north to Hayholt Castle.

According to Williams’ announcement, Heart of Regret will continue almost directly from the ending of To Green Angel Tower, though it’s unclear what this exactly means for the story. The fall of Green Angel Tower happens one year before the ending of the classic series, as the Afterword, after Chapter 60, takes place one year after the fall of the tower.

Williams also revealed more about the plot of Heart of Regret, including these juicy details:

The only real returning characters from MS&T are Isgrimnur and Sludig, but there are several prominent characters from “The Witchwood Crown” as well, including the Norn lord and engineer, Viyeki, and Sir Porto, a Perdruinese man who is young in the short novel but pretty old by the time Witchwood Crown begins.  There are also a few others such as Akehnabi (a Norn magician, very important in the new books) who had brief appearances in MS&T.

Williams had previously revealed the names Viyeki and Porto last year on his message board (along with about 40 other names), and these names had been identified, correctly as it can now be said, by readers on the Smarch forums as belonging to a Norn man and a Perdruinese man, respectively, through careful guesswork.

The third name on Williams’ announcement, Akhenabi, appeared in “Memory, Sorrow and Thorn” as the embittered spokesman at the ruins of Naglimund, the “nail-fort” in the northern part of Erkynland. It was Akhenabi who caused the corpses of the dead of Naglimund to rise once more in a macabre display of eldritch power.

Williams then announced some details on the publication of Heart of Regret:

Deb and I are still considering options as far as how it will be published, in part because we would like to see it come out when “Witchwood Crown” was originally scheduled, i.e. Spring of 2016.  When I have more information — and there WILL be more information — I promise I will tell you immediately.

I will be happy to answer other questions, but of course I will be very conservative with any more story information than I’ve already given here.  Without giving anything away, there will be threads in this story that will become very important in the trilogy to come, so it’s probably not safe to ignore if you want to stay up with the Canonical Osten Ard.  (I am grinning at my own self-indulgence here.)

Fourth Osten Ard novel unofficially announced

Part 1 of the Japanese edition of The Dragonbone Chair

Part 1 of the Japanese edition of The Dragonbone Chair.

In April 2014, best-selling speculative fiction author Tad Williams had announced the titles of three new Osten Ard novels: The Witchwood Crown, Empire of Grass, and The Navigator’s Children; together, the new series is titled “The Last King of Osten Ard”. Readers familiar with Williams’ books know that in the past, he has had great difficulty keeping his “trilogies” to three volumes, with George R.R. Martin famously referring to Williams’ “four-book trilogies”. And most of Williams’ full-length novels have approached or exceeded 1,000 pages each. So there was much speculation from readers and critics that the new Osten Ard series would possibly grow to four volumes. This week, Williams unofficially announced a fourth new Osten Ard novel on his Facebook account.

In stark contrast to the big announcements of the three “The Last King of Osten Ard” novels, which were press releases that were covered in major mainstream newspapers and periodicals worldwide, the references that Williams made to his new book were very casual. But Williams stated that the new short novel will be set between the era of To Green Angel Tower (Spring 1167 After the Founding of Nabban) and The Witchwood Crown (approximately 1194 AF, 30 years later):

One of the nice things about working on big, interlocking projects is that sometimes an idea falls out of one and into the other, solving some irritating problem and enriching both. I was just puzzling about the Osten Ard short novel (set between TGAT and Witchwood Crown) and suddenly it occurred to me that something in the short novel explained something I hadn’t figured out yet about the larger work.
Making a big story is a lot like weaving, I often say. Also like weaving, it may occasionally be tedious working on it from up close, but it’s great when you can finally step back, see it whole, and say, “Hey, I made something!”

The short novel has yet to receive an officially revealed title. Williams later stated:

The Osten Ard short novel has not been announced because we’re still deciding how to sell it, what combination of modern publishing approaches, including the possibility that my regular publishers will handle it. “When” will probably be before The Witchwood Crown, because that’s been pushed back into 2017.

So the new short novel is not yet sold to any publisher (sci-fi/fantasy publisher DAW Books released the original classic volumes, The Dragonbone Chair, Stone of Farewell, and To Green Angel Tower volumes one and two; and is also set to publish the three “The Last King of Osten Ard” novels as well), and it is also likely to be published before The Witchwood Crown, which is set for a March 2017 release date. As soon as we are authorized to reveal more information, such as publication dates, cover arts, and plot details, we will do so.

Tad Williams’ “The Witchwood Crown” Delayed

The Witchwood Crown, first volume of the highly-anticipated sequel to Tad Williams’ “Memory, Sorrow and Thorn” has been delayed, and unfortunately does not appear in DAW Books’ Spring 2016 catalog.

Deborah Beale, wife and business partner of Tad Williams, has released this statement:

“Book one of Tad Williams’ ‘The Last King of Osten Ard’ isn’t in in the DAW spring schedule owing to pressures arising from the integration of Penguin/Random House.  We will know more about that after Tad’s September meeting with his publishers.

“Beyond this, we have been focussed on a number of projects related to ’The Last King’.  The road to volume one, ‘The Witchwood Crown’, will be dotted with many Easter eggs, some of which will be announced after that September meeting.  This is a trilogy that is expanding from the front end of things!”

The Witchwood Crown is the first volume of “The Last King of Osten Ard“. This sequel to Williams’ classic 1980s fantasy trilogy/tetralogy was set to be released in Spring 2016, though no definite date had yet been set. The announcement of “a number of projects related to “The Last King of Osten Ard” is intriguing. Williams has written of several possibilities on his official message board over the years.

More news will come from Tad Williams or Deborah Beale when it is available; hopefully in September. Meanwhile, Hodder Books in the UK has released The Dragonbone Chair on audiobook, via Audible.com/Amazon.co.uk, the first time MS&T has been available as an audiobook for the general public. A review of the reading from this site is forthcoming.

Tad Williams updates readers with the chapter titles for “The Witchwood Crown”

Tad Williams, author of the “Memory, Sorrow and Thorn” books, today posted an update on his progress with The Witchwood Crown, volume one of “The Last King of Osten Ard”, sequel series to “MS&T”

The current manuscript is over 1,000 pages, comprised of 54 chapters. (Williams is no stranger to very long manuscripts, many of his novels clocking in at around the same size. The third “Memory, Sorrow and Thorn” book, To Green Angel Tower, is one of the longest novels in the English language.)

Williams wrote:

Here are my much-delayed revised chapter titles.  These are still subject to change, but they all have something to do with their chapters now.  (Often I will start a chapter with a title, but decide to deal with something different instead of my original plan for that chapter, then forget to change the title.)

Anyway, make of them what you will.  It will be a while until I have a good cast list to share.

THE WITCHWOOD CROWN
Volume One of THE LAST KING OF OSTEN ARD

Foreword

PART ONE: WIDOWS

Ch. 1 – The Glorious
Ch. 2 – Conversation with a Corpse-Giant
Ch. 3 – Brother Monarchs
Ch. 4 – Island of Bones
Ch. 5 – An Aversion to Widows
Ch. 6 – The Finest Tent on the Frostmarch
Ch. 7 – Audience with the Ever-Living
Ch. 8 – A Meeting On Lantern Bridge
Ch. 9 – Heart of the Kynswood
Ch. 10 – The Third Duke
Ch. 11 – Ghosts of the Garden
Ch. 12 – Baroness Alva’s Tale

Ch. 13 – Hymns of the Lightless
Ch. 14 – At the Top of the Holy Tree
Ch. 15 –  A Passage of Arms
Ch. 16 – A Hand In The Snow
Ch. 17 – No Shadow
Ch. 18 – A Bad Book
Ch. 19 – Unnatural Birth
Ch. 20 – His Bright Gem
Ch. 21 – Crossroad
Ch. 22 – Death Songs
Ch. 23 – Testament of the White Hand

PART TWO: ORPHANS

Ch. 24 – Terrible Flame
Ch. 25 – Example of a Dead Hedgehog
Ch. 26 – The Small Council
Ch. 27 – Noontide At The Quarely Maid
Ch. 28 – Cradle Songs of Red Pig Lagoon
Ch. 29 – Bones and Black Statues
Ch. 30 – The Slow Game
Ch. 31 – A High, Dark Place
Ch. 32 – Rosewater and Balsam
Ch. 33 – Secrets and Promises
Ch. 34 – Feeding The Familiar
Ch. 35 – The Man with the Odd Smile
Ch. 36 – A Foolish Dream
Ch. 37 – Two Bedroom Conversations
Ch. 38 – The Factor’s Ship
Ch. 39 – A Grassland Wedding
Ch. 40 – Watching Like God

PART THREE: EXILES

Ch. 41 – Hern’s Horde
Ch. 42 – Forest Music
Ch. 43 – Into Deeper Shadows
Ch. 44 – Charms and Tokens
Ch. 45 – A Nighttime Sun
Ch. 46 – River Man
Ch. 47 – Hidden Chambers
Ch. 48 – The Little Boats
Ch. 49 – Blood As Black As Night
Ch. 50 – Stolen Scales
Ch. 51 – Several Matters of State
Ch. 52 – Homecoming
Ch. 53 – The Queen’s Pleasure
Ch. 54 – Voices Unheard, Faces Unseen

There are some inconsistencies with the chapter titles; for example, Chapter 27’s title, referring to the Quarely Maid, is not the name of the inn chosen by readers on the official message board last year. But of course, these chapter titles are subject to change or revision. The Witchwood Crown is expected to be released in Spring 2016, followed sometime thereafter by Empire of Grass and The Navigator’s Children.

Ein Interview mit Tad Williams, Teil 4

Here is part 4 of “An Interview with Tad Williams”, translated into German by OstenArd.com contributor Olaf.

Genau wie Tad Williams, haben wir versucht mit drei Teilen auszukommen, aber es sind dann doch vier geworden. Im Anschluss ist Teil vier von OstenArd.coms Interview mit dem internationalen Bestseller Autor Tad Williams. Er ist Autor der „Chronik der großer Schwerter“, und der „Otherland“, „Shadowmarch“ und „Bobby Dollar“ Romane und hat kürzlich bekannt gegeben, dass er die erste Fassung von „The Witchwood Crown“, des ersten Bandes einer Nachfolgetrilogie zu seinem Klassiker „Chronik der großen Schwerter“, fertig gestellt hat. „The Witchwood Crown“ soll im Frühjahr 2016 erscheinen, aber ein genaues Datum steht noch nicht fest.

Die folgenden Fragen wurden von Lesern des Tad Williams Message Boards und Mitarbeitern von OstenArd.com gestellt. In diesem Teil des Interviews fragen wir Tad Willians nach Plänen für die Veröffentlichung der neuen Bücher und Hörbücher, ob es Neuausgaben der ersten drei Bände der „Chronik der großen Schwerter“ geben wird und was er als größte Herausforderung beim Schreiben eines wesentlich älteren Simons, einer Miriamele, eines Binabik und der ganzen anderen Charaktere empfand (wenn er es denn überhaupt als Herausforderung empfand).

OstenArd.com: Tad, die neue Reihe wird sicherlich ein großes Buch Event werden und die Verlage für die amerikanischen und britischen Ausgaben sind bereits angekündigt. Gibt es bereits weitere Verleger über die du sprechen kannst? Gibt es schon Pläne wie die neuen Bücher veröffentlicht und vermarktet werden sollen? Wird es Hörbücher zu den neuen Romanen geben?

Tad Williams: Ich bin ziemlich sicher, dass es Hörbücher auf Englisch und Deutsch geben wird, obwohl ich noch keine Details kenne. Zu all den anderen Fragen, kann ich wirklich nichts sagen. Deborah (Tads Ehefrau und Geschäftspartnerin Deborah Beale) weiß darüber wahrscheinlich mehr. Ich gebe nur mein Bestes um diese Bücher zu schreiben.

OstenArd.com: Wird es Neuausgaben der Original Trilogie geben? Als gebundene Ausgaben? Im Hörbuchformat? Irgendwelche Neuigkeiten dazu?

Tad Williams: Dazu die gleiche Antwort wie oben. Aber wir drängen auf eine Neuausgabe.

OstenArd.com: Im „Re-read der Chronik der großen Schwerter“ auf dem Tad Williams Message Board hatten wir großen Spaß dabei alle möglichen Verweise auf Mythologien, historische Ereignisse oder andere Bücher zu suchen. Können wir damit rechnen, dass auch der „Letzte König“ voll mit solchen Verweisen sein wird? Gibt es einen besonderen Verweis in der „Chronik“, den du besonders gemocht hast und den noch niemand gefunden hat? Gibt es also noch einen versteckten Verweis?

Tad Williams: Ich habe wirklich keine Ahnung, ob es noch irgendwelche versteckten Hinweise gibt, die den laserscharfen Augen des Tad Williams Boards entgangen sind. Beim nächsten Wiederlesen halte ich die Augen danach auf. Wahrscheinlich muss ich die Bücher noch einmal lesen bevor ich den ersten neuen Band abschließen kann, und falls ich noch etwas finde, dann lass ich es euch wissen. Aber es ist immer besser, wenn ihr solche Dinge selbst findet, denn selbst, wenn ich etwas nicht als Hinweis gemeint habe, kann ich weise gucken und nicken und sagen: „Aber ja, das. Das war sehr schlau von mir, nicht wahr?“

OstenArd.com: Gab es Aspekte beim Schreiben des 30 Jahre älteren Simon oder der 30 Jahre älteren Miriamel (oder irgendeines anderen Charakters der „Chronik“, die auch im „Letzten König“ wieder auftauchen), die du überraschend oder herausfordernd gefunden hast?

Tad Williams: Es ist wirklich noch zu früh das zu sagen, denn hier wird es nicht nur darum gehen wer diese Charaktere am Anfang sind, sondern wie sie sich im Laufe der Bücher verändern. Genau wie im Verlauf der „Chronik“. Aber das wir sie alle als junge Menschen kennen, ist alles eine Herausforderung. Der Unterschied zwischen einen Teenager und einen Erwachsenen ist so groß als hätte man es mit zwei verschiedenen Menschen zu tun. Aber ich denke, ich kann euch mehr darüber sagen, wenn ich tatsächlich mit dem ersten Band fertig bin (auch mit allen Überarbeitungen), denn dann kann ich „Die Hexenholz Krone“ als Roman lesen, der mir viel darüber sagen wird ob sich die älteren Simon und Miriamel richtig und angemessen anfühlen.

(Herausgeber: Dies schließt unser mehrteiliges Interview mit Tad Williams ab. Wir möchten kurz innehalten und uns bei Tad Williams und Deborah Beale für ihre Zeit bedanken. Außerdem vielen Dank an die Mitglieder des Tad Williams Message Boards, die viele tolle Fragen gestellt haben.)


Ein Interview mit Tad Williams, Teil 3

Here is part 3 of “An Interview with Tad Williams”, translated into German by OstenArd.com contributor Ylvs.

Dies ist der dritte Teil des Interviews, das OstenArd.com mit Tad Williams geführt hat, dem Verfasser der ‚Großen Schwerter‘-, ‚Otherland‘-, ‚Shadowmarch‘- und ‚Bobby Dollar‘-Reihen. Williams hat kürzlich die Fertigstellung der Rohfassung des Manuskripts von ‚The Witchwood Crown‘ (‚die Hexenholzkrone’) bekanntgegeben, des ersten Bandes der Fortsetzungstrilogie von ‚die großen Schwerter‘, welche ‚der Letzte König von Osten Ard‘ heißen wird. Die Veröffentlichung wird für das Frühjahr 2016 erwartet.
Teil 1 des Interviews findet sich hier, Teil 2 ist hier.

Die folgenden Fragen stammen von Lesern des Tad Williams Message Board und von Mitwirkenden bei OstenArd.com. In diesem Teil des Interviews fragen wir Williams nach einem Vergleich der Charaktere aus den ‚Großen Schwertern’ mit Bobby Dollar; ob er Pläne hat in eine seiner anderen  Welten zurückzukehren und ob er es jemals bereut hat, ins Dickicht der Welt von Osten Ard zurückzukehren.

OstenArd.com: Tad, Dein jüngster Protagonist, Bobby Dollar scheint manchmal ziemlich zynisch zu sein, aber seine Handlungsweise ist eindeutig die eines Optimisten. ‚Natürlich gehe ich in die Hölle, um meine neue Freundin zu retten (die nicht mal wirklich meine neue Freundin ist)‘. Simon hingegen ist von jugendlichem Idealismus (oder wie manche sagen: Ahnungslosigkeit) geprägt und verdient sich auf seinem Weg erwachsen zu werden, eine gehörige Portion Weisheit.
Wie verändert sich Simons Weltsicht über die Zeit? Würdest Du ihn als Idealisten oder Optimisten bezeichnen? Hat er irgendetwas mit Bobby Dollar und seinem Zynismus gemeinsam, nachdem er nun ein paar Runden mehr um die Sonne gedreht hat?

Tad Williams: Simon ist nach wie vor ein größerer Optimist als Bobby, was zum Teil daran liegt, dass er sich entschieden weigert, ausführlich über die schlimmsten Dinge im Leben nachzugrübeln. Das heißt nicht, dass er sie ignoriert, aber er ist entschlossener, sich nicht von ihnen sein Leben diktieren zu lassen als … sagen wir Miriamele. Ich glaube, ich selber bin von Natur aus ein verwundeter Romantiker, ein Optimist mit einem zynischen Sinn für Humor, kein Zyniker per se. Simon ist – hoffe ich – eine ältere Version seines jüngeren Selbst, also pragmatischer, weniger überrascht wenn die Dinge schlecht laufen. Und er ist sich bewusster, wie anstrengend es ist, die Welt zu verändern. In mancher Hinsicht ist er wahrscheinlich weniger ein Romantiker als Bobby.

Tad Williams erklärt, dass Simon Schneelocke weniger zynisch ist als seine Frau Miriamele – ein Hinweis auf die Handlung?

OA.com: Als Du zur Vorbereitung ‚die großen Schwerter’ gelesen hast – gab es irgendwas im Hinblick auf die Handlung oder die Weltkonstruktion, das Dich hat denken lassen: „Ich wünschte, ich könnte das überarbeiten“? Oder gab es etwas, was Du total vergessen hattest und das Dich positiv überrascht hat?

Tad: Ich dachte: „Ich wünschte, ich hätte es nicht so verdammt lang gemacht.“
Ehrlich gesagt, reagiere ich immer ziemlich ambivalent auf meine eigene Arbeit. Am meisten zucke ich bei Prosaproblemen, wie ich sie nenne, zusammen: zu viele Kommas, zu blumig an unnötigen Stellen etc., nicht so sehr wegen  Entscheidungen, die die Handlung betreffen. Ich denke, ich hatte schon immer ein Händchen für Geschichte und Figuren, daher sind die meisten Sachen, die ich ändern würde technischer Natur, betreffen das Schreiben an sich.
Andererseits bin ich immer angenehm überrascht, wenn sich meine älteren Werke als weniger langweilig erweisen, als ich das machmal befürchte.

Einband von Fluss aus blauem Feuer, der 2. Band von Otherland.

Einband von Fluss aus blauem Feuer, der 2. Band von Otherland.

OAcom: Du hast gesagt, dass Du gerne mehr Orlandogeschichten (Otherland) schreiben möchtest. Meinst Du aus diesem Wunsch könnte ein neues Buch werden oder gar eine Serie? Gibt es eine bestimmte Otherlandsim, die Du gern wiedersehen und ausbauen würdest?

Tad: Nicht so sehr eine bestimmte Simulation, vielmehr würde ich gern 1) mehr Simulationen erschaffen, 2) erforschen wie sich das Otherlandnetzwerk verändert, während es „lebendiger“ wird und sich seiner selbst bewusst oder zumindest sich selbst regulierend, und 3) denke ich, dass Orlandos Lebensumstände an sich und aus sich selbst heraus spannend sind (siehe „Der glücklichste tote Junge der Welt“). Außerdem interessiert mich die Idee, dass einige der künstlichen Lebensformen (oder Halblebensformen) im Netzwerk  aus ganz eigenen, merkwürdig-pseudoreligösen Gründen versuchen könnten, Dread wieder zum Leben zu erwecken.

OAcom: Du hast Dich lange Zeit geweigert, nach Osten Ard zurückzukehren; erwischst Du dich jetzt ,wo Du wieder dort bist bei dem Gedanken: „Was zur Hölle tue ich hier?“

Tad: Jeden verdammten Tag. Besonders wenn ich versuche, mich an Geschichte und Sachen aus den ersten Bänden zu erinnern (also dauernd), statt mir einfach was auszudenken zu können. Aber wie schon gesagt, ist es auch eine richtig spannende Herausforderung. Ich will nicht wie ein kompletter Trottel klingen, aber das ist ein wichtiger Teil dessen, was ich am Schreiben liebe. Ich weiß, dass ich nicht allen damit gefallen werde, aber es wird herrlich rauszufinden, ob ich nicht zumindest einigen eine Freude machen kann.

OA.com:‚Die großen Schwerter‘ wird gerade in Vorfreude auf die neuen Bücher wieder weit überall gelesen und neu entdeckt. Das Leserfeedback ist umfassend positiv. Glaubst du, dass „die alten Hasen“ die neuen Bücher genauso mögen werden? Warum oder warum nicht?

Tad: Wenn überhaupt muss ich mir eher große Mühe geben, diese Bücher für neue Leser spannend zu machen, weil es so viel alte Geschichte, so viele bekannte Charaktere und Handlungsstränge gibt. Ich denke die alten Hasen werden keine Probleme haben, weil es eine MENGE Kontinuität gibt trotz all der Zeit, die vergangen ist.

Anmerkung: das Interview wird mit Teil 4 enden.

New covers for British “Memory, Sorrow and Thorn”

Hodder Books announced last week that Tad Williams‘ classic “Memory, Sorrow and Thorn” series, as well as Tailchaser’s Song, will be getting new cover art.

The new black and white cover art was created by Ben Summers (who previously created the cover art for the UK edition of Sleeping Late on Judgement Day). The cover art includes only one cover for To Green Angel Tower, so it seems as though publication of To Green Angel Tower will be in one volume instead of two.

The new “Memory, Sorrow and Thorn” covers appear to show the fabled chair of dragon’s bones (book one), Binabik’s wolf companion Qantaqa (book two), and a vulture (book three).

Along with the announcement was word that Hodder will publish e-books of the classic series, which will go on sale on August 6th of this year:

The Memory, Sorrow and Thorn series will be available (for the first time ever in the UK) as ebooks from August 6th and Tailchaser’s Song will be available in print and as an ebook on August 20th. And don’t forget – we’ll be publishing the the first sequel to Memory, Sorrow and Thorn next year…

It is hoped that the e-books will contain fewer mistakes than the current US e-books, which are riddled with typos.

After the release of “Memory, Sorrow and Thorn” and Tailchaser’s Song, Hodder is set to release The Witchwood Crown, volume one of “The Last King of Osten Ard“, a sequel series to Williams’ beloved original series. The Witchwood Crown is scheduled for a Spring 2016 release date.

Ein Interview mit Tad Williams, Teil 2

Part One of OstenArd.com’s exclusive interview with Science Fiction/Fantasy author Tad Williams into German language by OstenArd.com contributor Olaf K is here. Below is the translation of the second part of the interview, translated by OstenArd.com contributor Ylvs, for German-speakers.

In diesem Teil des Interviews fragen wir Tad Williams, wie es sich anfühlt nach Osten Ard zurückzukehren, wie er auf Michael Whelans Ankündigung reagiert hat, erneut die Umschläge der Originalausgabe zu illustrieren und was er für ‚die Hexenholzkrone‘ so alles recherchiert hat.

Michael Whelan Originalcover von ‚das Geheimnis der Großen Schwerter‘

Michael Whelan Originalcover von ‚das Geheimnis der Großen Schwerter‘

OstenArd.com: Kürzlich wurde angekündigt, dass Michael Whelan, der schon die Originalcover von ‚das Geheimnis der Großen Schwerter‘ gestaltet hat, für ‚Der Letzte König‘ wieder zum Pinsel greifen wird. Als ich im November persönlich mit Michael sprach, war er begeistert und stolz wieder gefragt worden zu sein. Was sagst Du dazu, dass seine großartige Kunst wieder Deine Bücher zieren wird?

Tad Williams:  Ich finde es schlicht wunderbar. Es ist auch schwer vorstellbar, sie irgendjemand anderem zu überlassen, so sehr hat Michael ihnen seinen Stempel aufgedrückt. Ich habe Michaels Arbeit immer geliebt, lange bevor sich unsere Karrierewege kreuzten. Lange bevor ich überhaupt eine Karriere hatte. Ich bin total begeistert und neugierig, was er erschaffen wird und sehr stolz, dass er wieder dabei sein will.

OA.com: Auf dem TadWilliams.com message board hast Du eine Teilliste der Charaktere veröffentlicht. Gibt es Pläne eine detailliertere und umfänglichere Liste zu veröffentlichen? Oder würde das zuviel verraten?

Tad: Ich habe vor die Liste irgendwann – vermutlich nachdem die erste Überarbeitung des Manuskripts abgeschlossen ist – zu  korrigieren und zu aktualisieren. Ich werde vielleicht auch die Kapitelüberschriften verraten. Sie enthalten nichts, woraus man verlässliche Schlussfolgerungen ziehen könnte, aber werden sicher für prima Spekulationen sorgen.

OA.com: Bei der Erstveröffentlichung von ‚die Großen Schwerter‘ war die Reaktion von Kritikerseite enttäuschend, da diese das Werk als reine Genreliteratur lasen und seine Vielschichtigkeit übersahen. Nur einige wenige Kritiker (wie Roz Kavenay) haben über den Tellerrand hinaus geblickt und es als revisionistische Fantasy erkannt. Heute, 30 Jahre später, wird die Trilogie von einer neuen Generation Schriftsteller  (Brandon Sanderson, Christopher Paolini, sogar GRR Martin) als Vorbild genannt und weithin als Klassiker betrachtet.
Bist Du nach wie vor über die  mangelnde Anerkennung durch die Literaturkritik enttäuscht? Und glaubst Du, die neue Trilogie wird das ändern?

Tad: Ich habe mich weitgehend damit abgefunden, dass ich – aus welchen Gründen auch immer – eine dieser seltsamen Geschmacksrichtungen bleiben werde, wie diese merkwürdigen Eiscremesorten, nach denen einige Leute ganz wild sind und andere nicht verstehen, was das ganze Gewese soll. Und um fair zu bleiben: ich schreibe einfach nur die Fantasy- und Science-Fictionbücher, die ich selbst gern lesen würde. Ich halte mich selber nur für halb so wichtig. Aber ja, es ist ermutigend, wenn Leser tatsächlich mitbekommen, dass ich jede Menge Hirnschmalz und Sorgfalt in diese Bücher stecke, dass ich nicht einfach nur extralange Rollenspielabenteuer schreibe, dass ich einiges mehr an Fähigkeiten und Interessen ins Spiel bringe. Meine Frau sagt immer: „Mach dir keine Sorgen, sie (Kritiker und Trendsetter) werden Dir den Hintern küssen, wenn Du erst mal tot bist“, worauf ich gemeinhin antworte: „Das klingt für uns alle nicht lustig.“

OA.com: Hat sich die Gesellschaftsstruktur in Osten Ard in den vergangenen 30 Jahren verändert? Hatten Simons  Jugenderlebnisse nachhaltigen Einfluss auf sein Königsein und wenn ja: war er in der Lage Dinge zu verändern? Wollte er das überhaupt?

Tad: Das wird ein Teil der Geschichte sein, deshalb ist es schwierig zu beantworten ohne Sachen zu verraten. Aber ja: Simon und Miri und die Lektionen, die ihnen das Leben erteilt hat, haben eine Menge damit zu tun, wie sich Osten Ard entwickelt hat. Sie wollen beide „gute“ Herrscher sein und haben seit dem Ende von ‚der Engelsturm’ viel Zeit damit zugebracht herauszufinden, was das bedeutet und wie es erreicht werden kann – mit gemischten Ergebnissen (was für uns alle für alles gilt).

OA.com: Wie schwierig ist es „mit Dir selbst“ zu arbeiten, eine Fortsetzung von etwas zu schreiben, das Du vor über 20 Jahren abgeschlossen hattest? Versuchst Du Stimmung und Stil des Originals zu treffen oder vertraust Du einfach Dir selbst, dass es schon richtig werden wird? Erwischst Du Dich dabei, wie Du Dich an Gedanken oder Gefühle von damals erinnerst, als Du Das Geheimnis der Großen Schwerter geschrieben hast, an Dinge, die Du völlig vergessen hattest?

Tad: Das werde ich erst wissen, wenn ich fertig mit Schreiben bin, denn während ich schreibe besteht alles aus losen Enden und rauen Kanten, die zusammengeführt und geschliffen werden müssen. Da bin ich grade: lauter lose Enden.
Einiges ist einfacher als bei einem ersten Roman, weil ich zum Beispiel schon sehr grundlegend weiß, wer Simon und Miriamele sind und ich ein sicheres Gefühl dafür habe, was für ihr erwachsenes Selbst angemessen ist und was nicht. Aber selbstverständlich versuche ich nicht nur den Stil zu treffen oder die älteren Charaktere glaubhaft aus ihrem jüngeren Selbst zu entwickeln; ich versuche darüber hinaus Eindruck und Auswirkung zu rekreieren. Ich weiß natürlich, dass ich nie wieder eine Geschichte schreiben kann, die den älteren Lesern genauso viel bedeuten wird, doch ich wünsche mir, dass sie sich passend anfühlt, dass ich alten Lieblingsfiguren gerecht werde und gleichzeitig die Fortsetzung durch neues Material rechtfertigen kann. Und natürlich darf ich auch all die neuen Leserinnen und Leser nicht vergessen, die die alten Bücher gar nicht kennen. Die will ich nicht ausschließen, indem ich ein Nostalgiefest feiere. Es ist wirklich ein spannendes und  machmal auch beängstigendes Projekt.

OA.com: Du hast mal erwähnt, dass Du für die Shadowmarchreihe ausführlich recherchiert hast, beispielsweise Geologie, wenn ich mich recht erinnere. Was recherchierst Du für ‚der letzte König‘ ?

Tad: Ach herrjeh, was recherchiere ich nicht? Ich zähl mal ein paar zufällig ausgesuchte Lesezeichen auf:

Die Morrígan,
die Schlacht von Walcourt,
Liste Anglo-sächsischer Ortsnamen,
Eishöhlenbild,
3D-Pläne von Skipton Castle,
Tetraplegie,
Traditionelle gälische Namen,
Mönchtum in Westeuropa,
Männliche und weibliche Tierbezeichnungen,
Geschichte des Wollhandels,
Krähenhorst,
Indoeuropäische Urspache,
Akasha (Name),
Entheogene in der Antike,
Parthenokarpie,
Zentralasiatische Steppen,
das mythische Thule,
Sámi Volk,

und so weiter und so weiter, so ungefähr fünfhundert Lesezeichen lang. Ganz abgesehen von den etwa vierzig Referenzfachbüchern, die ich allein für diese Geschichte benutze und den unzähligen Notizen zu den ersten Büchern und verschiedenem anderen Zeugs. Es steckt eine Menge Recherche in all meinem Kram, aber ich glaube dies hier wird – was die Menge an Material angeht, das ich benutzt habe – nur von ‚Otherland‘ übertroffen.
(wird fortgesetzt)